4 février 2016
Co-operatives First

Le 27 janvier dernier, Federated Co-operatives Limited (FCL) a annoncé que le Co-operative Retailing System (CRS) s’engageait à verser 5 millions de dollars sur cinq ans comme contribution au démarrage de Co-operatives First, une organisation qui devrait favoriser le développement coopératif dans l’Ouest du Canada.

Le lancement de Co-operatives First découle du Co-operative Innovation Project, un projet de recherche mené par le Centre pour l’étude des coopératives de l’Université de la Saskatchewan. La nouvelle organisation à but non lucratif fera la promotion de solutions locales et créera un réseau de développement coopératif dans différents secteurs et domaines d’affaires en Colombie-Britannique, en Alberta, en Saskatchewan et au Manitoba.

Les chercheurs du Co-operative Innovation Project avaient constaté que les communautés rurales et autochtones de l’Ouest canadien avaient moins accès aux ressources en développement coopératif. Par conséquent, Co-operatives First commencera à travailler avec les communautés autochtones ainsi qu’avec les petites et moyennes communautés et municipalités rurales afin de trouver des solutions coopératives novatrices et axées sur ces communautés.

Les principaux besoins recensés dans l’étude concernaient les soins de santé, l’hébergement, les services de soutien, de même que le développement industriel et commercial.

L’étude a également déterminé que les connaissances coopératives se perdaient dans les communautés rurales et autochtones. Les participants à l’étude associaient les coopératives à différentes marques et sortes de commerces (p. ex. épicerie, station-service, caisse d’épargne et de crédit), mais ne reconnaissaient pas qu’il s’agissait d’une solution applicable à leur contexte.

Les conclusions publiées à ce jour peuvent être consultées sur le site coopinnovation.wordpress.com. D’autres données y sont publiées de façon régulière, y compris les résultats de 26 rencontres communautaires.

Une partie des fonds de démarrage annoncés sera utilisée pour absorber certains des coûts associés au démarrage d’une coopérative. Ces fonds permettront d’aider de nouvelles organisations à obtenir les services juridiques et professionnels requis pour former une nouvelle coopérative, ainsi qu’à élaborer des plans d’affaires et de communications et à mener des études de faisabilité.

Scott Banda, président-directeur général de FCL, a fait l’annonce de ce financement au nom du CRS, une organisation regroupant FCL et plus de 200 coopératives de détail indépendantes réparties dans l’Ouest canadien. « Ces solutions durables et ces services communautaires connaissent souvent du succès dans des contextes où d’autres entreprises et organisations éprouvent des difficultés. En faisant la promotion du modèle coopératif et de son principe de partage, notamment au chapitre de la propriété et des retombées, Co-operatives First aidera les personnes de ces communautés à tirer parti de solutions et d’occasions locales qui leur permettront d’implanter des changements positifs et pertinents », a déclaré M. Banda.

Lire le document d’information sur Co-operatives First (en anglais) | Lire le communiqué de FCL (en anglais)